Rodeando el Sahara con árboles.

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La Gran Muralla Verde de África
Por Jinny Throup
En un intento por ayudar a combatir los efectos del cambio climático, más de 20 países africanos se han unido para plantar un enorme muro de acacias resistentes a la sequía en todo el continente. Este proyecto internacional de plantación de árboles, llamado “La Gran Muralla Verde de África”, se extiende a lo largo de aproximadamente 8.000 kilómetros de tierras áridas a lo largo del borde sur del desierto del Sáhara. Durante siglos, ésta había sido una zona de exuberante vegetación y follaje, y creaba un borde verde que impedía que el desierto se expandiera. Pero en los últimos cincuenta años, una combinación de crecimiento poblacional, un manejo insostenible de la tierra y el cambio climático han creado una tierra estéril y degradada.

El Proyecto de la Muralla Verde se lanzó en 2007, y aunque sólo está completado un 15%, el impacto en los países participantes ya ha sido espectacular. Además de los enormes beneficios ambientales obvios, la restauración del paisaje ha causado que muchos pozos de agua subterránea que llevan décadas secos, se llenen una vez más para proporcionar una fuente de agua fresca y limpia. La necesidad de un mantenimiento masivo de árboles ha creado miles de nuevos empleos que benefician enormemente a las economías del área. Además, las zonas verdes y las nuevas fuentes de agua han aumentado los rendimientos de los cultivos, por lo que hay mucha más comida disponible para estas poblaciones pobres que solían pasar hambre en el pasado.

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