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Una prueba mejorada para la tuberculosis
Por Michelle Robertson
Un equipo de científicos ha desarrollado un análisis de orina altamente preciso para la tuberculosis (TB), cuya posibilidad de dar resultados en sólo 12 horas podría facilitar la identificación de la enfermedad en situaciones potencialmente peligrosas para la vida. Los médicos actualmente diagnostican la afección por otros medios, incluida una prueba de reacción cutánea. Esto tarda algunos días en dar resultados, lo que puede significar que la asistencia urgente se retrase cuando se necesita rápidamente. Con el uso de los métodos lentos actuales, en torno al 40% de los casos no se identifica hasta que los síntomas se vuelven obvios, y en ese momento la infección puede ser mucho más difícil de tratar.

La nueva prueba desarrollada por Alessandra Luchini, de la Universidad George Mason (EE.UU.), detecta un cierto azúcar que recubre la superficie de las bacterias de la TB que están presentes en la orina de las personas infectadas. Si el azúcar está presente, entonces el paciente tiene tuberculosis. La prueba utiliza pequeñas e ingeniosas jaulas moleculares que pueden coger y atrapar a estas moléculas de azúcar. Es capaz de detectar el azúcar en concentraciones extremadamente bajas, lo que lo hace aproximadamente 1.000 veces más preciso que los métodos anteriores para detectar la TB en la orina. El equipo de investigación está realizando ensayos con miles de personas y esperan que la prueba esté disponible para el público en el 2021.

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