Un asilo de ancianos debería ser menos como un hospital y más como un jardín.

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Una residencia de ancianos mejor
Por Jerry Brownstein
El Dr. Bill Thomas, médico cualificado de Harvard, se encuentra en una cruzada radical para cambiar nuestra forma de pensar sobre el envejecimiento. El mensaje que quiere compartir con el mundo es simple: envejecer puede ser algo bueno. Su misión es cambiar las actitudes prevalecientes sobre el envejecimiento y alentar a las personas a que piensen en la “edad adulta” como un momento de enriquecimiento. Él cree que nuestra sociedad nos ha lavado el cerebro para creer que el envejecimiento es algo a lo que se debe temer. Esto está tan generalizado que se ha convertido en una profecía autocumplida que lleva al aislamiento, la soledad y la falta de autonomía.

Cuando el Dr. Thomas se convirtió en el director médico de una residencia de ancianos en Nueva York, encontró que el lugar era «un depósito deprimente para personas mayores cuyas mentes y cuerpos parecían aburridos y desanimados». Decidió transformarlo cambiando el entorno. Trajo numerosos animales incluyendo perros, gatos, conejos y 100 periquitos. También trajo cientos de plantas en huertos donde se cultivaban tanto flores como verduras frescas. Otra gran innovación fue incluir un centro de cuidado diurno para los niños del personal. Esto no sólo hizo que el personal estuviera más feliz, sino que también brindó a los residentes la oportunidad de interactuar con los niños.

El cuidado de las plantas y los animales y la presencia de los niños restauraron el espíritu de los residentes y su sentido de autonomía. El número de prescripciones se redujo a la mitad y también lo hizo la tasa de mortalidad. Thomas también fue pionero en tener más espacios privados donde los residentes tienen sus propios dormitorios y baños. Él llama a su enfoque revolucionario "Eden Alternative", y se basa en la idea de que una residencia de ancianos debería ser menos como un hospital y más como un jardín. El modelo del Dr. Thomas se ha imitado en cientos de instituciones en todo EE.UU., así como en Canadá, Europa, Japón y Australia.

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