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Bailar puede revertir el envejecimiento
Por Michelle Robertson
Según un nuevo estudio, darle ritmo al cuerpo puede mantener el cerebro más joven. Estudios previos han demostrado que las personas mayores que rutinariamente hacen ejercicio físico pueden revertir los signos del envejecimiento en sus cerebros. Esta nueva investigación insinúa que bailar puede ser la forma más poderosa de ejercicio para que esto suceda. Una serie de voluntarios con una edad promedio de 68 años recibieron diferentes rutinas de ejercicios. Mientras que el programa tradicional de ejercicios incluía principalmente ejercicios repetitivos, como el ciclismo o la marcha nórdica, el grupo de baile se enfrentaba al reto de algo nuevo cada semana. Fueron estos desafíos adicionales los que se cree que fueron la razón del aumento mejorado mostrado por aquellos en el grupo de baile.

La Dra. Kathrin Rehfeld, del centro alemán de enfermedades neurodegenerativas en Magdeburgo, fue la autora principal del estudio. Explicó el procedimiento: «Tratamos de proporcionar a nuestros seniors en el grupo de baile cambios constantes en las rutinas de baile de diferentes géneros (jazz, square dance, latinoamericano y line dance). Pasos, patrones de brazos, formaciones, velocidad y ritmos iban cambiando cada dos semanas para mantenerlos en un proceso de aprendizaje constante. El aspecto más desafiante para ellos fue recordar las rutinas bajo la presión del tiempo y sin ninguna indicación del instructor».

A partir de estos resultados, Kathrin y sus compañeros ahora están probando nuevos programas fitness que tienen el potencial de maximizar los efectos antienvejecimiento en el cerebro. «En este momento, estamos evaluando un nuevo sistema llamado "Jymmin" (jamming y gimnasia). Se trata de un sistema sensorial que genera sonidos (melodías y ritmo) basados en la actividad física. Sabemos que los pacientes con demencia reaccionan fuertemente al escuchar música. Queremos combinar los aspectos prometedores de la actividad física con la música activa en un estudio de viabilidad con pacientes con demencia».

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